美国空军肯定中高端军用无人机系统的安全性和可靠

[据美国空军网站2014年6月19日报道]美国空军肯定了其中高端无人机系统(译者注:美国空军称之为“遥控驾驶飞机”,后文的“无人机”均指这些中高端无人机系统)的安全性和可靠性。2014年5月,美国空军按计划形成了建立和维持65个由MQ-1B“捕食者”和MQ-9“死神”无人机机队支撑的“战斗空中巡逻圈”的能力,所积累的无人机飞行时数已超过200万。数据显示,空军无人机的安全性超过了通用航空飞机的水平——通用航空飞行是指军用飞行之外所有非商业性的飞行,在美国,通用航空的飞行时数占美国上空全部航空飞行时数的51%。空军整个MQ-1B、MQ-9和RQ-4“全球鹰”无人机机队的事故率为每十万飞行小时3.23起,明显低于通用航空飞机——根据美国国家交通运输安全委员会最新公布的数据,美国通用航空飞行的事故率为每十万飞行小时12-13起。而且,空军无人机的安全记录已与某些最可靠的有人机接近或相当,例如在发展和使用时间跨度相同的前提下,F-15、F-16战斗机和长航时有人侦察机的事故率与无人机相当,或者更高——每十万飞行小时的事故率,F-16“战隼”战斗机为3.68起,F-15“鹰”/“攻击鹰”战斗机为1.26起,整个F-16/F-15机队的事故率基本与MQ-9当前1.93起的水平相当。此外,U-2S有人驾驶高空侦察机在最近5年内没有发生事故,而空军的RQ-4在此期间的总飞行时数与之相当,也未发生事故。

美国空军空中作战司令部前安全主管詹姆斯•马歇尔上校(Col. James A.
Marshall)认为,虽然他的委员会“除非事故率为零,否则永远不会满意”,但仍对无人机在安全性上取得的进步感到高兴。安全操作对于成功完成作战任务是必需的。美国空军第一种投入作战的无人机是MQ-1B,它帮助空军建立了安全规程,这一规程已被用于其它无人机。随着技术不断进步,MQ-1B正在被MQ-9逐步取代,后者不仅更为完善和强大,而且具有更多的冗余设计,飞行安全性得到了提高。通过持续不断的改善过程,空军无人机的事故率一直在稳步降低。美国空军文化的基础是强烈的安全意识和持续不断地改善,具体工作包括调整训练课程、升级设备装备和改变飞行程序;与此同时,在十多年来的战斗行动中,美国空军仍然持续使用无人机执行日常任务。

美国空军还指出,无人机是其最强大的军机装备之一。MQ-1和MQ-9几乎可以比空军所有有人机更为频繁地飞行和执行任务。ACC对无人机提出的任务完成率标准是86%,“捕食者”实际达到了95.4%,而“死神”在2013年4月到2014年4月间达到了90.4%。美国空军内华达州克里奇空军基地部署的无人机已连续8年超过ACC的标准。

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