美国空军发布下一代轰炸机项目最终招标书

LRS-B被描述为某“系统簇”中的一个平台,该“系统簇”旨在满足美国空军未来的远程打击需求。“系统簇”中的其他成员可能包括RQ-180高空隐身侦察无人机,该机也处于保密状态。《航空周刊》在2013年12月9日的报道首次揭示了其存在。美国空军长期以来都依赖U-2和“全球鹰”执行防区外情报、监视与侦察任务,RQ-180则将填补SR-71侦察机于1998年退役之后的、飞越目标上空实施侦察的能力空白。该机据称将在2015年达到任务就绪状态,可能将为LRS-B提供瞄准数据。

对美国国防工业体系中部分“饥渴”的军机系统集成商而言,LRS-B项目是未来数年中很少的几个大型项目机遇之一。目前,洛马公司的军机订货因拥有F-35战斗机而保持健康,但波音公司的F/A-18、EA-18G、F-15生产线都将在2020年之前面临关闭,而该公司已在去年宣布关闭C-17生产线。诺格公司已获得了发展RQ-180的工作。因此,在当前国防预算削减的背景下,LRS-B项目的竞标结果,或将塑造美国这3家顶级承包商的未来态势。尽管美国空军在未来数年中将启动T-X新型高级教练机项目以采办用来取代T-38C的教练机,且采购数量可能达到350架或更多,但该项目不会像LRS-B项目一样带动技术跃升;美国海军的“无人驾驶、航母弹射起飞的空中监视与侦察”飞机项目尽管将至少会将技术提升一定程度,但其订货数量可能很少,对承包商而言生产制造业务将不能带来明显收益。

美国空军发布下一代轰炸机项目最终招标书。按目前计划,LRS-B项目将向美国空军交付100架隐身远程轰炸机,加强美国空军当前仅由20架B-2(而且在任何时刻,只有其中一部分B-2处于战斗就绪状态)组成了隐身远程轰炸机机队。美国空军需要更多的、专门为突破最先进防空系统和在受领任务之后的数小时内攻击全球目标而设计的轰炸机。招标书发布之后,最终承包商的选择是与该机的经济可承受性联系在一起的,要求出厂单价不超过5.5亿美元。该上限由美国前国防部长盖茨设定,但没有计入发展费用。拉普兰特曾透露LRS-B项目也确定了发展费用目标值,但是他拒绝透露具体数字。

[据美国《航空周刊与空间技术》网站2014年6月25日报道]美国空军已发布了远程打击轰炸机项目最终版招标书。美国诺斯罗普•格鲁门公司与波音公司/洛克希德•马丁公司团队正在竞争该项目,但双方都对自己所做的工作保密。美国空军也对该机的大多数情况保密,空军采办负责人威廉•拉普兰特在6月13日曾宣布最终版招标书将很快发布,但美国空军发言人拒绝确认该项目的竞争实际上是否已启动,并宣称招标书的内容及其具体发布日期将是保密的。当时该发言人表示:“空运承诺将通过公平的采办过程选择一种新型远程打击轰炸机,以可承受的支出支持国家安全需求。为此,我们在采办周期的当前阶段,被禁止发布某些信息;此外,该项目在许多方面是保密的,以确保敏感信息得到保护,不被我们的潜在对手们获得”。

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